Ingredientes cerveza

Ingredientes cerveza

Ingredientes cerveza – Los ingredientes de la cerveza son a día de hoy casi ilimitados, la gran variedad de cervezas que se elaboran es tan amplia que es cada vez más difícil sorprender a los consumidores de cerveza artesanal muy «experimentados» con un ingrediente «nuevo».

En esta entrada pretendemos repasar brevemente los ingredientes cerveza más utilizados como son: El agua, la malta,  lúpulo y levadura, y también queremos aprovechar la ocasión para agrupar todo tipo de ingredientes no tan comunes pero que se utilizan en la elaboración de diferentes tipos de cerveza.

Los cuatro ingredientes de la cerveza

Comenzaremos por los cuatro ingredientes de la cerveza necesarios para su elaboración, los ingredientes básicos:

  • Agua: Las características del agua juegan un papel muy importante en la cerveza que vayamos a elaborar. Aguas duras (con dureza temporal) con carbonatos que aumentan el pH haciéndolo más alcalino, pueden ser un problema dependiendo del estilo de cerveza. El efecto más notorio es el modo en el que alteran las características del lúpulo dándole mayor astringencia. En ciudades como Londres, Munich y Dublin  por ejemplo se desarrollaron cervezas negras entorno al agua local, ya que la acidez de las maltas oscuras equilibraban todo el sistema. Aguas suaves son apropiadas para cervezas claras. Los metales también juegan un papel importante. El cloro que lleva el agua de grifo afecta también negativamente. Siempre ayuda tener en cuenta el agua que se vaya a utilizar para cada estilo de cerveza. El ratio agua/malta utilizada también influye en la maceración y en la actividad enzimática.
  • Malta: La malta es un cereal que ha sido malteado (el maltero hace germinar las semillas del cereal en cuestión, se activan los enzimas y corta la protelosis y amilosis iniciada mediante el tostado de la malta) para que el cervecero pueda extraer el azúcar gracias a los enzimas durante la maceración.
  • Ingredientes de la cerveza: MaltaLa malta de cebada es la más utilizada, pero también se utiliza el trigo malteado, avena malteada etc. Además, dentro de la malta de cebada existen muchísimos tipos de maltas diferentes, dependiendo de cómo se haya realizado la germinación y el tostado durante el malteo. Así, el cervecero puede jugar con maltas claras, maltas más caramelizadas, maltas tostadas etc. Con la mezcla y cantidades de diferentes maltas empleadas (y el tipo de macerado empleado) , se pueden obtener cervezas de diferentes colores, cervezas con más o menos alcohol, cervezas más secas o más dulces…
  • Lúpulo: En la elaboración de la cerveza se utiliza la inflorescencia femenina de la planta del lúpulo (de la familia de las Cannabiaceae) aportando a la cerveza más o menos amargor (dependiendo del momento de utilización, de la cantidad y de la variedad de lúpulo utilizado). Ingredientes de la cerveza: Lúpulo Los aromas de lúpulo están cautivando a muchos consumidores de cerveza. Existen lúpulos utilizados para dar amargor, aroma y los que sirven para ambas cosas. El lúpulo aporta aromas y flavores muy variados: floral, cítrico, picante, herbal, afrutado, frutas tropicales…

 

  • Levadura: La responsable de transformar el azúcar del mosto en CO2 y alcohol principalmente, y que también aporta subproductos muy importantes para el aroma y sabor de la cerveza (diferentes dependiendo de la variedad de levadura, temperaturas de fermentación, mosto base…). Existen dos grandes grupos: Levaduras Ale y Lager. Las primeras fermentan a temperaturas más elevadas y tienen un perfil aromático más afrutado. Las segundas producen cervezas de aromas más limpios. Algunas levaduras sedimentan más que otras, nos aportan cervezas más secas o más dulces, ofrecen diferentes aromas y sabores, etc.

Otros ingredientes de la cerveza

Como podemos ver, con sólo 4 ingredientes para hacer cerveza se pueden obtener cervezas muy dispares. A continuación presentamos otros ingredientes de la cerveza que no son tan comunes:

Adjuntos (Cereales no malteados como ingredientes cerveza):

  • Avena: Aporta una textura oleosa y puede contribuir aportando turbidez. Puede dificultar el filtrado al contener 16% de proteínas y gomas.
  • Centeno: Aporta aromas picantes, a pimienta… con textura oleosa debido a la cantidad de glucanos, lo que también dificulta el filtrado, lo que suele restringir su uso a no más del 20% del grist.
  • Sorgo:  Utilizado principalmente en países del sur de África.
  • Arroz:  Utilizado ampliamente por grandes cerveceras como fuente de almidón barata. Utilizado también en algún caso por cerveceras artesanales en pequeñas cantidades con el fin de aportar sus propiedades.
  • Etc.

Hierbas y especias como ingredientes cerveza

  • Anís (Pimpinella anisum L) : Complejo, aporta flavor suave a anís.
  • Albahaca (Ocimum basilicum ) : Hojas de hierba anual. Aroma delicado a menta y anís.
  • Clavo de olor (Syzygium aromaticum ): Son los botones secos del «árbol del clavo». Flavor rico y profundo, va muy bien en la cerveza y especialmente en cervezas de Navidad junto a otras especias.
  • Café ( Coffea arabica ) : Buena opción para dar complejidad a Stouts y porters. La mejor manera de utilizarlo es añadiéndo su extracción en frío después de la fermentación. Adiciones en la cocción hacen que el café se convierta astringente.
  • Piel de naranja: Deshidratada o fresca, aporta aromas cítricos a la cerveza. Utilizada en las Witbier belgas. Se añade en la cocción.
  • Pimienta negra ( Piper nigrum) :  Especialmente adecuada para cervezas oscuras, aportando profundidad y complejidad a la cerveza. Se utiliza en pequeñas cantidades, menos de una cucharilla de café por 20 litros de cerveza.
  • Romero ( Rosemarin officinalis): Hojas de la planta que aportan aroma resinoso y mentolado, se trata de un aromático muy fuerte. La  cerveza La Socarrada por ejemplo, lo emplea en su receta.
  • Etc.

Otros ingredientes cerveza

  • Miel: Se utiliza como fuente de azúcares y puede añadirse en fermentación o cocción. Aporta dulzor y flavor a miel según cantidad añadida. Hay diferentes tipos de miel: Miel de brezo, miel de lavanda, miel de romero…
  • Calabaza: Muy empleada en el sector de la cerveza artesanal en las conocidas Pumpkin Ale. Os dejamos un vídeo para saber cómo utilizarla.
  • Chili: Una forma sencilla de utilizarlo es por cocción en agua y añadiendo después la extracción (el agua) después de haberla filtrado y enfriado a la cerveza ya terminada o al embotellar.

Como veis, los ingredientes de la cerveza parecen ser tan ilimitados como la creatividad de cada cervecero. Los ingredientes de cerveza que hemos presentado son sólo una muestra pequeña de todo lo que podemos encontrar.

Si todavía no habéis elaborado vuestra cerveza, y queréis comenzar con los ingredientes básicos antes de elaborar cosas más especiales, os proponemos nuestro KIT para hacer cerveza con instrucciones paso a paso.

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¡Salud amig@s!